Archivos para 30 abril 2007

30
Abr
07

Un Computador por Niño para Chile

El último viernes de Abril, asistí invitado a la segunda reunión de la campaña Un Computador por Niño (UCPN). La iniciativa tiene por objeto sensibilizar a las autoridades a adquirir un millón de computadores, los que serían entregados al sector de estudiantes de más bajos recursos del país, en un plazo que según los organizadores debiera concretarse de aquí al bicentenario. La campaña a mi juicio está apoyada en tres acertados acentos, por un lado la equidad en el acceso a la tecnología, por el otro el carácter educacional de la misma, y por último tiene una mirada pragmática en su ejecución.

Equidad.

Actualmente existen 3,5 millones de estudiantes entre 5 y 18 años, de éstos se calcula que cerca de 1 millón –que constituye el sector de menores ingresos- no tiene acceso a las NTICs en forma permanente. El hecho que el Estado asuma un compromiso real con el sector más vulnerable de nuestros jóvenes, no sólo significa una potente señal de equidad en la sociedad, sino una muestra clara que como país, en la sociedad de la información, no queremos dejar atrás a ningún joven atrás.

Educación.

El hecho de que se inyecte un millón de computadores en los sectores de menor capital cultural, significa un tremendo impacto en la educación nacional; según cifras, esta opción aumentarías las tímidas fronteras de la Ruta 5-D (1) colocando al país con un promedio de 4 alumnos por computador, lo que colocaría a Chile dentro de los países de alta cobertura tecnológica. Como queda de manifiesto en la fotografía del año 2006 -ver gráfico- que se muestra a continuación, de hacerse efectiva la medida se alcanzarían niveles similares a los de la Unión Europea.

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Pragmatismo.

Si bien los organizadores no disimulan su admiración por la campaña mundial de Nicolás Negroponte, One Laptop per Child, de la cual toman su nombre, no se cierran a ninguna opción. En efecto, están abiertos al Classmate de Intel, notebooks del mercado o PCs reacondicionados. Esta actitud pragmática, queda refrendada en los integrantes de la reunión, integrada por partidarios del software libre, software comercial, profesores, ingenieros, etc. La lógica que mueve al grupo está orientada a incidir en forma cuantitativa, en la educación del grupo más precarizado de nuestra sociedad. Ya que tanto optimistas como catastrofistas, en el uso de las NTICs, están de acuerdo en recocer que el principal factor productivo del futuro será el conocimiento y la información; esto indica que el acceso a las fuentes de producción y distribución del conocimiento y la información serán uno de los elementos gravitantes de la educación del mañana. Claramente así lo han entendido los últimos gobiernos, al implementar el Proyecto ENLASES, y la Ruta 5-D del año pasado.

Otro punto a favor de la iniciativa es el costo relativamente bajo de esta; la OLPC tiene un costo de cien dólares por unidad, en tanto la Classmate tiene un precio base de deciento veinte dólares negociables (2).

Conclusión.

Si bien, como he comentado en otras ocasiones, el aumento de computadores por alumnos no mejora automáticamente la calidad de la educación, creo que esta medida podría generar un clima que necesariamente nos acerque a hablar de educación y TICs en serio. En efecto, lo central de la educación está vinculado a la formación de conductas inteligentes, tales como la observación, la comparación, la clasificación, etc. En este sentido los computadores en el aula no son un fin en si mismo sino un refuerzo al desarrollo cognitivo. Lo que demuestra la evidencia, es que si las TICs son tomadas como meros traspasos de información ya desarrollada con antelación, obligando a los alumnos a responder en forma repetitiva y mecánica, ahondará más las formas tradicionales de acceder al conocimiento; situación que pone en el tapete la forma en que se implementan las tecnología en educación, entendiendo que el problema no son los aparatos sino la utilización que de ellos hace el cuerpo social.

Según los organizadores, UCPN no pretende tomar partido en esta controversia, no puede, su papel es anterior; con un fuerte sentido igualador, pretende subsanar por lo pronto el problema de acceso a la tecnología, lo demás es tarea de otras instancias y acciones.

Santiago, 29 de Abril de 2007

Notas.

1.- La Ruta 5-D es una iniciativa gubernamental que pretende, al bicentenario, bajar el número de alumnos por computador, de 30 a 10.

2.- Argentina negoció recientemente con Intel la compra de un millón de classmate a 200 USD cada uno; a su vez, la multinacional se comprometió a instalar una planta para producirlos por un valor cercano a los 50 millones de dólares.

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19
Abr
07

4 mitos de la educación con fines de lucro en Chile.

Hace algunos días, la presidenta de la república envió un proyecto de reforma de la Ley Orgánica Constitucional de Educación, LOCE. El referido cuerpo legal, es la primera de cuatro reformas que se proponen fomentar la calidad de la educación en Chile; la segunda, apuntaría a la creación de una Superintendencia de Educación; el tercero, introduciría cambios de fondo en la administración municipal; y cuarto, se referiría a una ley de subvención preferencial. El proyecto, que consta con 70 artículos permanentes y 7 transitorios, sorprendió con un inesperado y osado anuncio -maniobra política o no- que plantea el fin de la educación con fines de lucro, lo que viene a ser un duro golpe al poderoso sector de los colegios particular subvencionado (1). Como era de esperarse se puso el grito en el cielo, intelectuales orgánicos, sostenedores disfrazados y de los otros, exclamaron a los cuatro vientos que a partir de ahora se rompía el contrato social, se terminaba la educación, etc. Cómo la semana ha estado marcada por las pasiones de todo tipo, me parece necesario reflexionar sobre algunas aseveraciones que se han deslizado y, dada la desigualdad que existe en los medio de comunicación para debatir, bien vale la pena precisar algunos conceptos. En efecto, durante estos días la maquinaria propagandística de los sostenedores ha puesto en el tapete 4 afirmaciones, que no solo no se condicen enteramente con la verdad, sino que además alguna de ellas son verdaderos mitos.

1° Mito: La Educación Particular Subvencionada es de mejor calidad. En este ámbito hay que tener algo de cuidado en emitir juicios rimbombantes, ya que como muestran las mediciones internacionales a las que Chile se ha sometido, nuestra educación –en todos los tests- se encuentra por debajo de los niveles mínimos (2). Tanto la educación, pública, la particular subvencionada y la particular pagada, no pasan la prueba de calidad mínima.

Ahora bien, si en comparación con los estándares internacionales estamos reprobando, sería interesante saber cómo le va a la educación particular subvencionada en las pruebas SINCE, en comparación con la educación estatal. Para el análisis hemos seleccionado los resultados de 4°, 8° Básico y 2° de Enseñanza Media, como muestran las siguientes tablas:

Tabla n°1: 2° de Enseñanza Media (2003).

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Tabla n°2: 4° de Educación General Básica (2005).

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Tabla n°3: 8° de Educación General Básica (2004).

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En un análisis somero, lo primero que sorprende es que no existe una diferencia cuantitativa importante entre ambos sistemas. Por otra parte, la distribución entre los cuatro primeros quintiles se encuentra equitativamente repartida para ambos sistemas de provisión escolar. En cuarto básico (tabla 2), la educación pública, en los quintiles bajo y medio sobrepasa a su competidora; incluso en el sector más precario, en las áreas de lenguaje y matemáticas de la medición, el sector fiscal aventaja a la educación con fines de lucro por 18 y 17 puntos respectivamente. En octavo básico (tabla 3), El Estado controla el sector bajo y medio alto; en este último, aventaja a su competidora en 11 y 16 puntos, en lenguaje y matemáticas respectivamente. Por último, en segundo año medio (tabla 1), el Estado se sitúa ganador en los quintiles medio y medio alto; en el último aventajando con sólidos 28 y 53 puntos en lenguaje y matemáticas respectivamente.

Si hablamos de calidad, uno de los elementos mínimo que deberíamos incorporar en la medición, es el rendimiento académico; donde después de 15 años de implementación de la Educación Particular Subvencionada Masiva, no demuestra logros significativos que aventajen a su competidora ni en forma cuantitativa ni cualitativa.

2° Mito: La Educación Particular Subvencionada funciona mejor. Es sabido, que este sector se rige por un Estatuto Docente blando (3), lo que le permite una abierta posibilidad de contratar, remover, ascender y despedir personal en sus planteles sin las ataduras de la educación pública. Esta situación debería demostrar que estos empresarios poseen un sistema profesional, moderno y ordenado en su gestión administrativa; pero, la evidencia demuestra una realidad bastante diferente. En efecto, según estudios (4), se trata de un gremio altamente atomizado, de los tres mil doscientos sostenedores existentes tan sólo el 32% tendría estándares administrativos acorde a empresas modernas. Este pequeño grupo, compuestos por sostenedores que poseen más de tres colegios, serían los que acaparan los mejores puntajes en los test; incorporarían los beneficios de las economías a escala, mantienen relaciones laborales aceptables, y serían el sector progresista de la CONASEP que está dispuesto a negociar estándares de fiscalización con el gobierno (5). El resto, el 68% de los sostenedores serían particulares que tienen en su mayoría un colegio; poseen un bajo nivel cultural; su nivel de gestión es precario, básicamente de asociación por parentesco; siendo los que acumulan los peores resultados de rendimiento. Este segmento sería el nudo del problema, ya que por su naturaleza resultan extremadamente poco permeables a los cambios, han maximizado en forma desproporcionada sus “ganancias”, operan más bien con la lógica del cártel; es más, en la misma CONACEP hay conciencia que deberían salir del sistema. Para los expertos, el sector tiene un fuerte parecido al antiguo gremio de los Micreros, que imperó en Chile hasta este año.

3° Mito: La Educación Particular Subvencionada siempre ha estado presente en la historia de Chile. Esta aseveración claramente no es discutible, lo que sí se puede debatir es su incidencia y el carácter que esta habría tenido.

A mediados del siglo XIX, el nivel de analfabetismos de la población era altísimo, se calcula que para el año 1843 existían 52 escuelas públicas y 78 privadas. Por esta razón, el gobierno de Manuel Montt, comienza a otorgar subsidios a grupos de privados tales como sociedades de beneficencia, clericales y otros; la medida tenía por objeto incentivar la creación de nuevas escuelas. En este período, 1856, nace la Sociedad de Instrucción Primaria (SIP), que dirige la actual vocera de la educación fines de lucro, Patricia Matte (6). El año 1920, se dicta la Ley de Instrucción Primaria Obligatoria, donde crea una tercera categoría de proveedor de educación al imponer a propietarios de predios agrícolas y empresas, que dada su ubicación y estar dotada de más de 200 obreros y con una población de más de 20 alumnos, la obligación de fundar y “sostener” escuelas; a su vez el Estado, se compromete con una “subvención anual” de $25 por alumno de asistencia media. Se calcula que en la década del sesenta del siglo XX, este sector llegó a copar casi un sexto de la matrícula nacional.

El carácter benéfico que imperó en la Educación Particular Subvencionada, se mutó drásticamente el año 1980 cuando la junta la militar consagra como una garantía constitucional La libertad de enseñanza, entendida como “el derecho de abrir, organizar y mantener establecimientos educacionales” (7), sumado al DFL 1-3063 que consagra la municipalización de la educación pública, y el DL 3.476 que determina el monto de la subvención por alumnos para colegios municipales y particulares gratuitos. Los cálculos indican que para el año 1989, los sostenedores copaban el 32,4% de la matrícula nacional, con un aumento de más del 100% (8). De lo planteado, se desprende que si bien el concepto de “sostenedor” es de larga data en nuestra historia, no podemos decir lo mismo del carácter del cual estuvo investido, fundamentalmente benéfico hasta 1980, y marcadamente comercial después. Otro elemento a tomar en cuenta, es la incidencia en el sistema, de un 15% en 1981 a un 43% de la matrícula nacional hoy en día.

4° Mito: La Educación Particular Subvencionada es la predominante en el mundo. Una de las cosas que llama la atención, cuando se observa el tipo de proveedores que impera en la mayoría de los países perteneciente la OECD (9) y del Grupo WEI (10), es la predominancia abrumadora del Estado como proveedor educacional. En efecto, en términos generales, en el Grupo WEI el 81,4% de la educación es fiscal, y el 89,5% de la OECD (11) respectivamente. En una muestra comparada de países del Grupo WEI y OECD (ver Gráfico 1), apreciamos el fuerte predominio de la oferta pública, en los cuales se observa que países como Irlanda, Japón, Malasia, Finlandia, Corea y Nueva Zelanda, tienen prácticamente el 100% de su educación en manos del Estado; en el segmento medio, integrado por países como Reino Unido, Suecia, Méjico, Brasil y Estados Unidos, la educación pública sobrepasa el 80%; al final de la Tabla se encuentra Chile, Bélgica y Holanda, donde la educación con fines de lucro sobrepasa el 40% de la matricula.

Grafico 1

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Los argumentos antes analizados, demuestran que nuestro país tiene una educación de alta cobertura, (12) pero de bajísima calidad en los tres tipos de proveedores, públicos, particular subvencionada y particular pagados. Por otra parte, existe un consenso transversal en la sociedad que se deben operar cambios profundos en ella. Chile se encuentra en la región, en inmejorables condiciones para operar una reforma educación profunda, innovadora, que fije el camino de los desafíos que demandará la sociedad del la información. El país tiene una cobertura de país desarrollado, acceso y manejo de las NTIC, capital humano con estudios de 4 años de educación terciaria, excedentes fiscales ganando interés en el extranjero.

Qué hemos visto en estos días, la actitud irresponsable de una clase política enfrascada en rencillas y querellas menores, sectores que intentan defender privilegios a costa de un área vital para el desarrollo del país. Sería bueno recordarles a nuestros honorables que una Ley Orgánica Constitucional en materia de Educación, es un momento Constituyente, tiene el deber de discutirlo todo, eso incluye naturalmente el tipo de proveedor. Sería bueno que “nuestros representantes” en el escenario de debate republicano por excelencia, escondan por un momento sus miserias y tengan la altura de miras, la responsabilidad y el rigor; muchos de ellos serán consignado por como se desempeñen en esta tarea, reformas educacionales no se hacen todos los días en el país. Hoy día está emergiendo una sociedad civil más atenta y demandante del sitio público. Una sociedad que está buscando menos representación y más participación, a la cual se debe tomar en cuenta (13).

Santiago Centro, 19 de abril de 2007.

Notas

1.- Artículo 44, letra A, dice: “Serán sostenedores las personas jurídicas de derecho público, tales como Municipalidades y otras entidades creadas por ley, y las Corporaciones y Fundaciones cuyo objeto social único sea la educación. El sostenedor será responsable del funcionamiento del establecimiento educacional”. Proyecto presidencial de Reforma a la LOCE, 2007)

2.- El la prueba TIMSS 2003, en las áreas de ciencias y matemáticas, Chile está por debajo del promedio, ubicándose sólo por encima de países como Marruecos y Sudáfrica; Prueba PISA, 2000. Ver Indicadores Internacionales, MINEDUC, 2003 – 2004.

3.- El personal docente de estos colegios se rige por un estatuto mixto, el desempeño profesional por el Estatuto Docente y, el régimen laboral por el Código del Trabajo.

4.- Ver, School choice in Chile: Scale matters. Dante Contreras, Gregory Elacqua y Felipe Salazar.

5.- Su principal figura sería Rodrigo Bosch, la cara pública del CONASEP.

6.- Fue fundada como sociedad –hasta hoy- sin fines de lucro, por un grupo de connotados vecinos, integrados por Domingo Santa María, Diego Barros Arana, Miguel Luis y Gregorio Amunátegui, Benjamín Vicuña Mackenna y Guillermo Matta; cuyo primer director fue Claudio Matte Pérez, bisabuelo de Patricia Matte.

7.- Constitución Política de Chile, 1980. Capítulo III, Derechos y deberes Constitucionales, Artículo 11.

8.- Evolución de la matricula en la Educación Particular Subvencionada: 1981: 15,1%; 1989: 32,4; 2005: 43,1. (Fte. MINEDUC).

9.- La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OECD), es una organización internacional intergubernamental que reúne a los países más industrializados de economía de mercado, integrada por: Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Corea, Dinamarca, Eslovaquia, España, Estados Unidos Finlandia, Francia, Grecia, Holanda, Hungría, Islandia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, México, Noruega, Nueva Zelanda, Polonia, Portugal, Reino Unido, Suecia, Suiza y Turquía.

10.- El Programa Mundial de Indicadores (WEI), está integrado por Argentina, Brasil, Chile, Federación Rusa, Filipinas, India, Indonesia, Jamaica, Jordania, Malasia, Paraguay, Perú, Tailandia, Túnez, Uruguay y Zimbawe.

11.- Education Trenes in Perspectiva, OECD, 2005 (Tabla 1.13).

12.- La cobertura Enseñanza Básica, bordea el 100% y 94% en Enseñanza Media (Fte. MINEDUC).

13.- La generalidad de las encuestas en materia educativa, señalan que una abrumadora mayoría, considera que en la educación debiera haber lucro.

09
Abr
07

La Ruta del Conocimiento… ¿El triunfo del criterio ingenieril?

El pasado 30 de marzo, la Presidenta Michelle Bachelet en compañía de los titulares de Educación y Hacienda, dio a conocer un esbozo de cómo se implementará la Ruta 5D, de la que ya hemos hablado antes en este blog.

 

En qué consiste.

El proyecto, que empezaría a funcionar el 2008 y se terminaría el 2010, consiste en aumentar la cobertura tecnológica en el plano educativo con cifras que se acercan a países desarrollados, con un número de 10 alumnos por computador, a un costo de 200 millones de dólares. (1) A esto, hay que agregar la ampliación de la Banda Ancha escolar a todo el país, a cargo de una “entidad técnica centralizada que concentrará y gestionará la utilización de estos recursos”, por las diferentes unidades educativas. La ruta digital, contempla además:

 

1.- Administración Centralizada

2.- Manejo y control de los contenidos al que acceden los estudiantes

3.- Un red protegida

4.- Telefonía IP

5.- Servicios de interés para padres y apoderados

6.- Banda ancha que oscilaría en 1 y 2 mbps, a un costo de 256 kbps, con un subsidio a las 400 escuelas más vulnerables.

 

Se calcula que el costo aproximado de esta red, ascendería a 220 millones de dólares, con un costo anual de 1,7 millones de dólares.

El proyecto es ambicioso en su génesis, en el capítulo rotulado “La Ruta del Conocimiento”, destinado al primer ciclo de Enseñanza Básica, (2) contempla la creación de 7 mil salas tecnológicas equipadas con notebook, proyector digital y pizarra interactiva. Esta iniciativa, estaría destinada a mejorar las competencias en las áreas de lenguaje, matemáticas y ciencias; para lo cual se realizarían las capacitaciones necesarias a los docentes.

 

Criterios ingenieriles.

Para los que hemos seguido de cerca el tema de la implementación de TICs en la educación, no deja de ser una noticia alentadora lo expresado por la presidenta; pero, llama la atención que en las páginas gubernamentales (3) sólo aparezcan extractos de prensa, y no el proyecto completo. En efecto, un proyecto que involucra una inversión directa de más de 400 millones de dólares, requiere una fundamentación más explícita en áreas pedagógicas a lo menos complejas, a saber:

 

1.- Manejo y control de contenidos. Sin duda aquí hay un aspecto polémico, que el MINEDUC debiera ser más claro y preciso en su implementación. En efecto, si bien todos estamos de acuerdo que los recursos tecnológicos deben ser usados correctamente, un órgano controlador debiera tener claras limitaciones que no pasen a llevar la libertad de cátedra. Por otra parte, más allá de las competencias fiscalizadoras, se necesita un órgano proponedor de contenidos pedagógicos en el área de las TICs; éste debería generar y proponer herramientas propias y las que están dispersas en la Red.

 

2.- Las TICs en la educación inicial. El proyecto no da cuenta del desbalance existente entre profesores y alumnos en manejos de estas tecnologías, situación que las universidades no están resolviendo. Si la educación, como sabemos, tiende cada día más al uso intensivo de TICs, porqué las universidades no están incorporando esas modalidades en su curriculum permanente. Una solución rápida sería que todo estudiante que ingrese a la carrera de pedagogía, el Estado como incentivo y señal clara, le entregue un computador portátil en comodato, si el alumno finaliza la carrera, puede conservar el ordenador. De qué serviría, estimularía a las anquilosadas Universidades y a los futuros docentes a generar estas competencias en sus cátedras.

 

3.- Los profesores, la deuda pendiente. En este proyecto, se desliza fuertemente la típica mirada ingenieril de cómo concebir las TICs en la educación (4), esta visión sesgada cree que el problema de la educación pasa por meter más computadores en el aula, de ser cierta esta tesis, los países desarrollados ya habrían solucionado el problema hace mucho tiempo. Lo que muestra la evidencia extranjera, es un vuelco hacia el capital humano de los docentes, los que deben estar preparados en forma conciente no sólo para manejar herramientas nuevas y cada vez más dinámicas, sino para adquirir un nuevo enfoque educativo, basado en un cambio de paradigma cognoscitivo y metodológico al que nos llevan las TICs. Se hace necesario una alianza entre el MINEDUC con Universidades públicas y privadas que entreguen capacitaciones orientadas específicamente al ámbito de las TICs en educación; estos cursos o diplomados, se debieran financiar con créditos CORFO o blandos, los que conducirían a la entrega de un ordenador por parte del Estado y una mejora salarial, como complemento.

 

4.- Mantención y renovación de material. El Estado debe comprometerse a renovar en forma oportuna el hardware y software de los equipos, cuando estos se hagan obsoletos y sea indispensable su upgrade, en los colegios públicos. Por otra parte, los sostenedores privados deben acreditar mantención y upgrade, con costo a su peculio.

 

5.- La Ruta del Conocimiento. Sería interesante que el MINEDUC aclarara los criterios técnico pedagógico que avalan la inversión en aulas tecnológicas, en el primer ciclo de Enseñanza Media. Toda vez, lo que muestra la evidencia extranjera, es el poco aporte de la computación en este ciclo (5), el que se verifica en software de apoyo en su mayoría en inglés y de alto costo económico (6). Todo hace suponer que en este periodo se necesitan las competencias duras en escritura, razonamiento matemático, especialidad y movimiento.

 

En definitiva, la Ruta 5D o Ruta del Conocimiento es un valioso aporte; pero debe tener una mirada no solo desde la ingeniería, sino también desde las ciencias sociales, no olvidando nunca que es el ser humano el que le da sentido a la técnica y no al revés.

 

 

Tablas.

(Fuente. MINEDUC)

 

Datos Acceso por Establecimientos Educacionales

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Guillermo Bastías, Stgo. Centro, 9 de abril de 2007

 

Notas.

1.- Actualmente es de 30 alumnos por computador.

2.- de 1° a 4° año de Enseñanza Básica.

3.- Enlaces y MINEDUC.

4.- Negroponte, Gates y otros.

5.- Ver en Healy Jean, “endangered Minds, Why Children Don’t Think and What We Can do About It”. 1999.

6.- Como ejemplo en Estados Unidos, están los programas de apoyo a la lecto-escritura tal como Reader Rabbit y Star Logo, de escasa incidencia pedagógica.

 

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